Visiting the Church and House of St. Paul in…

Visiting the Church and House of St. Paul in Tarsus and Conclusion of the Visitation Trip
Tarsus, April 20, 2023
His Beatitude Patriarch John X and the accompanying delegation concluded their trip of pilgrimage and paternal visitation to Antioch, Alexandretta, and Mersin with a stop at the church and house of St. Paul in Tarsus, accompanied by the priests, the heads of the associations of the parishes, and the faithful.
First, His Beatitude visited the Church of St. Paul's, which is one of the most important pilgrimage centers in Mersin. It has many frescoes and distinctive architectural style.
After the prayer in the church, His Beatitude delivered a speech where he expressed joy for being present with the children of the church on this pilgrimage. This trip included many stations, prayers and great messages of solace. He provided an exhaustive explanation of the life of St. Paul and asserted that there are two cradles of Christianity. The first is the physical cradle of Jerusalem, where the Virgin Mary placed the body of the Lord, and the second is the intellectual cradle represented in Great Antioch, where the apostles set out and preached Christianity. He asked Saints Peter and Paul to preserve the Church of Antioch and its people by the power of the Lord Jesus.”
After that, the ladies in the courtyard of the church chanted hymns of the Resurrection.
Then His Beatitude went to the house of St. Paul, in the middle of which stands the well of Holy Apostle Paul. His Beatitude took the blessed holy water and everyone chanted Christ is risen.
From this holy place, His Beatitude concluded his pilgrimage after a visit of eight consecutive days, during which he inquired after the children of the Church in Antioch, Alexandretta, and Mersin. He held the prayers of the Holy Week and presided over the Divine Liturgy for Pascha from the ruins of the Cathedral of Saints Peter and Paul in Antioch. During this liturgy, he consecrated the antimansi and elevated Father Paul Ordoǧlu to the rank of Archimandrite. The Patriarch also met the families, the youth, the priests, and the heads of associations of the parishes of Antioch, listening to their suffering and concerns and promising to rebuild the people and the edifices.
The reverend priests and heads of associations in the parishes of Antioch bid the Patriarch farewell at his departure from Adana International Airport.
From there, His Beatitude thanked the children of the church for their kind and touching reception, which stems from their love for their church, noting their steadfastness, calling on them not to be afraid, promising them that their churches will return to what they were, as well as the houses damaged by the earthquake.
He also thanked the Turkish government, the Ministries of Foreign Affairs and Interior, and everyone who contributed to the success of this paternal visitation, which is considered a pilgrimage trip par excellence.
Στη Βηρυτό ο Πατριάρχης Αντιοχείας μετά τη διεκπεραίωση της πατρικής του επίσκεψης στην Αντιόχεια, την Αλεξανδρέττα, και τη Μυρσίνη
Βηρυτός, 20 Απριλίου 2023
Επίσκεψη στην εκκλησία και το σπίτι του Αποστόλου Παύλου στην Ταρσό και ολοκλήρωση της πατριαρχικής επίσκεψης
Ταρσός, 20 Απριλίου 2023
Η Α.Θ.Μ. ο Πατριάρχης Αντιοχείας και Πάσης Ανατολής κ.κ. Ιωάννης Ι' και η συνοδεία του ολοκλήρωσαν το προσκυνηματικό τους ταξίδι και την πατρική επίσκεψη στην Αντιόχεια, την Αλεξανδρέττα και τη Μυρσίνη με την επίσκεψη στην εκκλησία και το σπίτι του Αποστόλου Παύλου στην Ταρσό, συνοδευόμενοι από τους ιερείς, το συμβούλιο επιτροπών της Αντιοχείας και τους πιστούς.
Αρχικά, ο Μακαριώτατος επισκέφτηκε την εκκλησία του Αποστόλου Παύλου, που θεωρείται ένα από τα σημαντικότερα προσκυνηματικά, και διακρίνεται για τις τοιχογραφίες και τον ιδιαίτερο αρχιτεκτονικό της χαρακτήρα.
Στην ομιλία που έκανε ο Μακαριώτατος μετα το προσκύνημα στην εκκλησία, εξέφρασε τη χαρά του που βρέθηκε μαζί με το ποίμνιο σε αυτό το ταξίδι. Στη συνέχεια αφηγήθηκε εκτενώς τον βίο του Αποστόλου Παύλου και βεβαίωσε ότι υπάρχουν δύο κοιτίδες στον Χριστιανισμό. Η πρώτη είναι η φάτνη της Ιερουσαλήμ, όπου ο Κύριος γεννήθηκε από την Παναγία και η δεύτερη είναι το πνευματικό λίκνο, η Μεγάλη Αντιόχεια, απ' όπου οι Απόστολοι ξεκίνησαν το κήρυγμά τους στους Έλληνες. Στο τέλος έγινε δέηση προς τους Αποστόλους Πέτρο και Παύλο να διαφυλάξουν την Εκκλησία της Αντιοχείας και τον λαό της με τη δύναμη του Κυρίου Ιησού Χριστού.
Αμέσως μετά, οι κυρίες έψαλαν αναστάσιμους ύμνους στο εξωτερικό προαύλιο χώρο της εκκλησίας.
Στη συνέχεια ο Μακαριώτατος επισκέφτηκε το σπίτι του Αποστόλου Παύλου, όπου στη μέση του βρίσκεται το πηγάδι του Αγίου. Εκεί ο Μακαριώτατος πήρε ευλογία από τον αγιασμό και όλοι έψαλαν το Χριστός Ανέστη.
Με την επίσκεψη στον ιερό αυτό τόπο ολοκληρώθηκε το προσκύνημα του Μακαριωτάτου και της συνοδείας του μετά από επίσκεψη διάρκειας οκτώ ημερών, κατά τις οποίες επισκέφτηκε το ποίμνιό του στην Αντιόχεια, την Αλεξανδρέττα και τη Μυρσίνη, τέλεσε τις ακολουθίες της Μεγάλης Εβδομάδας, εξήρχε της Θείας Λειτουργίας του Πάσχα στα ερείπια του Καθεδρικού Ναού των Αγ. Αποστόλων Πέτρου και Παύλου στην Αντιόχεια, όπου καθαγίασε τα Αντιμήνσια και έγινε η σε Αρχιμανδρίτη χειροθεσία του π. Παύλου Orduologlu. Έκανε επίσης συναντήσεις με οικογένειες, νέους, ιερείς και επικεφαλής ενοριακών συλλόγων της Αντιοχείας, άκουσε τον πόνο και τις ανησυχίες τους, και υποσχέθηκε την ανοικοδόμηση των ναών.
Οι ιερείς και οι επικεφαλής των συλλόγων των ενοριών της Αντιόχειας τον αποχαιρέτησαν στο διεθνές αεροδρόμιο των Αδάνων.
Εκεί ο Μακαριώτατος ευχαρίστησε το ποίμνιο για την ευγενική και συγκινητική υποδοχή που πηγάζει από την αγάπη για την Εκκλησία τους, σημειώνοντας τη καρτερία και την ευστάθειά τους. Τους κάλεσε να μην φοβούνται, υποσχόμενος ότι οι εκκλησίες τους θα επιστρέψουν όπως ήταν , καθώς και τα σπίτια τους που υπέστησαν ζημιές από τον σεισμό.
Ευχαρίστησε επίσης την τουρκική κυβέρνηση, τα Υπουργεία Εξωτερικών και Εσωτερικών και όλους όσοι συνέβαλαν στην επιτυχία αυτής της πατρικής επίσκεψης, η οποία θεωρείται κατεξοχήν ως προσκυνηματικό ταξίδι.