Professor Habib Lavant


Patriarch John X: "Today we bid farewell to a prolific great scholar, Professor Habib Lavant."

Damascus, October 15, 2020

His Beatitude John X, the Greek Orthodox Patriarch of Antioch and All the East gave a farewell sermon in mourning over Professor Habib Lavant, saying:

"With earthly sorrow and hope in the resurrection, we bid farewell today, together with the whole Greek Orthodox Patriarchate of Antioch and All the East, a prolific great scholar, Professor Habib Lavant. Today he left as the great men do, armed with powerful silence and life given in offering as with aromatic incense pleasing to the Lord Jesus Christ. Today we bid farewell to a dear brother and friend with whom I personally had the privilege of being closely acquainted. Today we bid farewell to a man whose heart was passionate for the Church of Christ. Today we bid farewell to a great stature who served the Church of Antioch from its location and was a bridge of communication and affinity with the Church of Greece and the Greek people.
Habib Lavant is a great name, friend, and brother of Balamand, and through it of all Orthodox Antioch. From a young child in the noble Aleppo, he moved or rather was transferred in his early life to Balamand, in the fifties of the last century, by the Bishop of Aleppo at the time, Elias Moawad, Patriarch of Antioch and All the East later. From Balamand and the Institute Theology, from the poverty and simplicity of those days, he left for Patmos in Greece and completed his studies. Then in the early seventies, he returned as a professor of the Greek language with the opening of the Theological Institute in Balamand. He completed his education career at the institute in the 1990s and early 2000s.

All this, and the Church of Antioch, with all that it represents, is rooted in his heart and being. Many who knew this man recognize his great love and gratitude for the Church of Antioch and his attachment to his friendship and thankfulness for the Thrice Blessed Elias IV Moawad, the Bishop of Aleppo and then Patriarch of Antioch and All the East, (1970-1979). He was also faithful to those who accompanied him from among the bishops, especially our brother Bishop Paul Yaziji Metropolitan Aleppo.

Habib Lavant, son of the Church of Antioch and its ambassador to Greece, leaves us today, both as church and people. He leaves us as an elder who knew well the Church of Antioch, its patriarchs, bishops, and priests. It is the son of Aleppo, a habitué and professor at Balamand, a friend and mentor of his students at the Saint John of Damascus Institute of Theology who leaves us. The father of the Greek language, who brought it into the hearts and instilled it in them with his charming character, leaves us today.

As we bid him farewell on earth today, we pray Christ God to accept him in the heavenly mansions. We console ourselves with the presence of leading figures like Habib Lavant. The Church of Antioch feels grateful and expresses its appreciation. Today, as she offers condolences from his small family, she comforts herself, being his large family, by the privilege of having such a lofty figure, which has marked its career with an indelible impact.

habib lavand ripg

Επικήδειος Λόγος

του Μακαριωτάτου Πατριάρχη Αντιοχείας και Πάσης Ανατολής

κ. κ. Ιωάννου X΄

Για τον καθηγητή Habib Λαβάντ

Αγαπητά εν Χριστώ τέκνα,

Με τη γήινη θλίψη και αναστάσιμη ελπίδα, αποχαιρετούμε σήμερα και αποχαιρετάει μαζί μας και μαζί σας το Αποστολικό Πατριαρχείο Αντιοχείας και Πάσης Ανατολής των Ελληνορθοδόξων, μια αρχοντική και γενναιόδωρη προσωπικότητα, τον καθηγητή Habib Λαβάντ. Έφυγε σήμερα, όπως φεύγουν οι μεγάλοι, οπλισμένος με την δύναμη της σιωπής και τη θυσία μιας ζωής που την έχει προσφέρει ολόκληρη ως θυμίαμα ευωδίας, ευάρεστη στον Κύριο Ιησού Χριστό. Σήμερα αποχαιρετούμε έναν αγαπητό αδελφό, καθηγητή και φίλο που προσωπικά είχα το προνόμιο να γνωρίσω πολύ καλά και να συνεργαστώ μαζί του. Σήμερα αποχαιρετούμε έναν άνθρωπο, του οποίου η καρδιά πλημμύριζε από την αγάπη της Εκκλησίας του Χριστού. Σήμερα αποχαιρετούμε μια άριστη μορφή που υπηρέτησε, από τη θέση της, την Εκκλησία της Αντιοχείας και αποτέλεσε μια γέφυρα επικοινωνίας και προσέγγισης με την Εκκλησία της Ελλάδος και τον ελληνικό λαό.

Ο Habib Lawand είναι ένα πολύ σπουδαίο όνομα. Αυτός υπήρχε γνήσιος φίλος και αδελφός του Balamand, και μέσα από αυτό όλης της Ορθόδοξης Αντιοχείας. Ως ένα μικρό έφηβο από την πόλη Χαλέπι, μετακόμισε ή μάλλον μεταφέρθηκε στο Balamand τη δεκαετία του 1950, από τον τότε Μητροπολίτη Χαλεπίου Ηλία Moawad, μετέπειτα Πατριάρχη Αντιοχείας και Πάσης Ανατολής Ηλία Δ΄. Πέρασε τα σχολικά του χρόνια στο Balamand, μέσα στη φτώχεια και απλότητα εκείνων των ημερών, και στη συνέχεια ταξίδεψε στην Πάτμο, όπου ολοκλήρωσε τις σπουδές του. Από την Πάτμο πήγε στην Αθήνα όπου έλαβε εκεί το πτυχίο Θεολογίας. Επέστρεψε στο Balamand στις αρχές της δεκαετίας του εβδομήντα ως καθηγητής της ελληνικής γλώσσας με το άνοιγμα της Θεολογικής Σχολής. Ολοκλήρωσε την εκπαιδευτική του προσφορά πάλι στην εν λόγω Σχολή τη δεκαετία του 1990 και το πρώτο μισό της δεκαετίας του 2000.

Σε όλα αυτά, η Εκκλησία της Αντιοχείας, με όλο αυτό που αντιπροσωπεύει, υπήρχε πάντα φυτεμένη στην καρδιά και την ύπαρξή του. Πολλοί από εκείνους που γνώρισαν αυτόν τον εξαιρετικό άντρα αντιλήφθηκαν τη μεγάλη αγάπη και ευγνωμοσύνη του για την Εκκλησία της Αντιοχείας. Διατήρησε επίσης μεγάλη εκτίμηση και ευγνωμοσύνη για το Μακαρίτη Μητροπολίτη Χαλεπίου και μετέπειτα Πατριάρχη Αντιοχείας και Πάσης Ανατολής Ηλία Δ΄ (1970-1979), αλλά και για τους Μητροπολίτες που γνώρισε καλά και συνόδευε, μεταξύ των οποίων αναφέρουμε ιδιαίτερα τον αδελφό μας Μητροπολίτη Χαλεπίου Παύλο Yazigi.

Ο Habib Lawand, τέκνον της Εκκλησίας της Αντιοχείας και πρέσβης της στην Ελλάδα, αφήνει σήμερα, τόσο την Εκκλησία μας, όσο και τον λαό της. Μας αφήνει αυτή η μεγάλη προσωπικότητα που γνώριζε στενά τους Πατριάρχες, τους Μητροπολίτες και Επισκόπους και τους ιερείς της Εκκλησίας της Αντιοχείας. Αποχωρεί από μας το γέννημα του Χαλεπίου και θρέμμα του Balamand, ο καθηγητής ο φίλος και μέντορας των μαθητών της Θεολογικής Σχολής Αγίου Ιωάννου του Δαμασκηνού. Αποχωρεί αυτός που γέννησε την ελληνική γλώσσα στις καρδιές πολλών και την ενστάλαξε με τη γοητεία του χαρακτήρα του.

Καθώς τον αποχαιρετούμε σήμερα στη γη, προσευχόμαστε στον Χριστό το Θεό να υποδεχθεί την ψυχή του στις ουράνιες οικίες. Η Παρηγοριά μας είναι ότι γνωρίσαμε έναν άνθρωπο του επιπέδου του Habib Λαβάντ. Η Εκκλησία της Αντιοχείας θυμάται την ευεργεσία του και τη μεταφράζει με αισθήματα ευγνωμοσύνης. Καθώς εκφράζει τα συλλυπητήριά της στη μικρή του οικογένεια, παρηγορείται μαζί με τη μεγάλη του οικογένειά, επειδή γνώρισε αυτή τη προσωπικότητα, που σηματοδότησε την πορεία της με τον καλύτερο αντίκτυπο.

Ο Χριστός Ανέστη! Αληθώς Ανέστη!

εν Δαμασκώ, 15 Οκτωβρίου 2020

Ιωάννης Χ

Πατριάρχης Αντιοχείας και Πάσης Ανατολής